Los cigarrillos electrónicos tienen un potencial de enorme beneficio para la salud pública

Un reciente estudio publicado el pasado 9 de diciembre de 2014 en la revista médica BMC Medicine   elaborado por el profesor Peter Hajek  revela que ...

"LOS CIGARRILLOS ELECTRÓNICOS TIENEN UN

 POTENCIAL DE ENORME BENEFICIO PARA LA SALUD

PÚBLICA"


  • "Son un al menos un 95% menos nocivos que los cigarrillos"


  • "Profesionales de la salud y los organismos de salud pública deberían alentar a los fumadores"


  • "Este artículo sostiene que los E-cigs tiene un potencial de generar importantes beneficios para la salud pública y que desalentar a los fumadores para no usarlos y regular  los E-cigs tan severamente como cigarrillos tradicionales, o incluso más severamente, es perjudicial para la salud pública."


  • "Aunque no hay duda de que el cambio de los fumadores a los cigarrillos electrónicos (CE) reduce sustancialmente los riesgos para su salud, algunos activistas del control del tabaco y de las organizaciones de salud desalientan a los fumadores de usar E-cigs y los responsables políticos promueven una regulación draconiana para reducir el uso de E-cigs."


  • "El E-cig, es órdenes de magnitud más seguro"


  • "La postura de la OMS se basa en una revisión que encargó que ha sido criticada por un uso poco ortodoxo de la evidencia e ilustra bien los argumentos anti- E-cigs."

La hostilidad hacia los E-cigs puede estar relacionada con una creencia moral de que el consumo de nicotina debe ser erradicada, en lugar de permitir que se transforme en una actividad elativamente inofensiva. Si a los E-cigs se les permite competir con los cigarrillos tradicionales y evolucionar aún más, sería probable que todos los fumadores dejasen de fumar. Desalentar a los fumadores de hacer el cambio y la reducción de la competitividad de los E-cigs con los cigarrillos tradicionales por la regulación injustificada retrasará y despilfarrara esta oportunidad.

De hecho, ahora hay pruebas suficientes disponibles para que los profesionales de la salud recomienden a los fumadores que no pueden dejar de fumar con los tratamientos existentes o no quieren hacerlo, para que usen diversos tipos de cigarrillos electrónicos para ver si pueden encontrar una satisfacción a sus necesidades.

Los cigarrillos electrónicos controversia

Los cigarrillos electrónicos (E-cigs) son un producto de consumo dirigido a los fumadores que buscan una forma más segura de obtener lo que quieren de sus cigarrillos. Por lo que sabemos acerca de los ingredientes de los E-cigs, la toxicología y los procesos químicos y físicos implicados, que se pueden esperar, (excluyendo a embarazadas), es al menos un 95% menos dañinos que los cigarrillos [ 1 ]. Ahora hay muchas evidencias suficientes de las pruebas disponibles en varios aspectos y efectos de los E-cigs que llevan  a la conclusión de que los profesionales de la salud y los organismos de salud pública deberían alentar a los fumadores que no pueden dejar de fumar mediante tratamientos disponibles, o no quieren hacerlo, para cambiar a los E-cigs [ 2 ], [ 3 ].

Pero, al mismo tiempo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) han marcado los E-cigs, como una amenaza para la salud pública, emitió un fuerte asesoramiento para que  los fumadores que no los utilicen [ 4 ], e insta a los responsables políticos para limitar su uso por la prohibición o regulación estricta [ 5 ]. Esta y otras campañas negativas están empezando a tener un efecto alarmante de persuadir a los fumadores de que los E-cigs son tan dañinos como los cigarrillos [ 6 ] y así disminuir su disposición para hacer el cambio a los CE [ 7 ], [ 8 ].

Este artículo sostiene que los E-cigs tiene un potencial de generar importantes beneficios para la salud pública y que desalentar a los fumadores para no usarlos y regular  los E-cigs tan severamente como cigarrillos tradicionales, o incluso más severamente, es perjudicial para la salud pública.

Hay razones humanitarias y lógicos manifiestos para alentar a los fumadores que no pueden o no quieren dejar de fumar pero quieren limitar el daño de fumar que pueden cambiar a los E-cigs  para hacer algo por su salud. Aquí es el caso sencillo:

Actualmente hay dos productos principales que compiten por los fumadores. Uno, el cigarrillo convencional, es responsable de la enfermedad y muerte prematura en una parte sustancial de sus usuarios. También sigue reclutando nuevos clientes entre los niños no fumadores que lo prueban por primera vez. El otro, el E-cig, es órdenes de magnitud más seguro. En las pruebas actuales sólo es usado por los fumadores y genera tasas insignificantes de uso habitual entre los niños y no fumadores que lo prueban. ¿Cómo padre a que nicotina preferiría ser adicto? Y si sus hijos fueran a probar un producto de nicotina, ¿cuál de los dos preferiría  que tuviesen en sus manos?

Evidencia y agendas

En los últimos años, las revistas científicas han estado publicando un gran volumen de comentarios sobre el fenómeno de los E-cig. La mayoría de ellas se centran en las preocupaciones hipotéticas. Aunque todos los comentaristas reconocen ahora que los E-cig son más seguros que los cigarrillos, los E-cig se presentan  como un competidor de los medicamentos para dejar de fumar que son posiblemente menos seguros y que pueden aumentar de alguna manera el uso del cigarrillo tradicional, y no como un producto de consumo que compite con los cigarrillos tradicionales, y que pueden convertir en obsoleto a su mortal competidor.

Algunas organizaciones médicas que se supone deben proteger la salud pública, como la OMS, van más allá y desalientan activamente a los fumadores de usar E-cigs mientras que los gobiernos restringen el uso de los E-cigs mediante la regulación. La postura de la OMS se basa en una revisión que encargó [ 9 ] que ha sido criticada por un uso poco ortodoxo de la evidencia [ 10 ] e ilustra bien los argumentos anti- E-cigs. Las conclusiones sobre que el vapor de los  E-cigs contiene trazas de sustancias tóxicas se interpreta como una señal de peligro e incluso como una amenaza para los transeúntes, incluso si los niveles de estas sustancias están bien dentro de los límites considerados seguros en el aire que respiramos [ 2 ], [ 11 ]. Las encuestas muestran que una pequeña proporción de los niños probaron los E-cigs y esto se presenta como una señal de riesgo que  abre la"puerta" al tabaquismo a pesar de que prácticamente no hay no fumadores que usen los E-cigs y que el tabaquismo en los jóvenes está disminuyendo [ 12 ]. ¿Dónde encaja con la agenda negativa, considerando que el uso de los E-cigs una vez en el último mes se etiqueta como "uso actual", que, por analogía con el "tabaquismo" se interpreta generalmente como el uso diario? Encuestas que incluyen sólo los fumadores que no encontraron útiles  los E-cigs y excluyen a los usuarios de los E-cigs que dejaron de fumar y se presentan como una prueba de que los E-cogs son poco útiles. El uso dual se presenta como una señal de peligro a pesar de que lleva a la reducción de la ingesta de toxinas [ 2 ]. La toxicidad de la nicotina es exagerada [ 13 ] y la evidencia de que tiene poca o ninguna contribución a las enfermedades relacionadas con el tabaquismo y la muerte [ 14 ], [ 15 ] se ignoran. Las preocupaciones sobre la tergiversación de pruebas por motivos ideológicos, han generado un intercambio de cartas por grandes grupos de investigadores y activistas [ 16 ] - [ 18 ]. Dada la visibilidad e influencia de los activistas y organizaciones médicas opuestas al uso de  E-cigs, existe el riesgo de que estas campañas  desalienten o incluso prohíban que un  gran número de fumadores en todo el mundo puedan recibir los indudables beneficios de cambiar del tabaco al vapeo. En efecto, los signos alarmantes que están surgiendo hacen que los fumadores que podrían beneficiarse del cambio a los E-cigs ahora crean que los E-cigs son más peligrosos y puede ser que también vuelvan al consumo de los cigarrillos convencionales [ 6 ] - [ 8 ].

¿Por qué hay controversia?

Los E-cigs son una tecnología  punta, son una amenaza comercial para las ventas de los productos del tabaco, así como para las ventas de medicamentos para dejar de fumar por lo que se pueden esperar amenazas desde esa parte. La hostilidad hacia los E-cigs, por algunos activistas de control del tabaco, sin embargo, es desconcertante. Los libros de texto futuros hablaran probablemente sobre este fenómeno en profundidad. He aquí una hipótesis.

El campo de la salud pública no es siempre racional. La ideología y la moral pueden jugar al menos tan grande  papel como la evidencia y la lógica. Las políticas de salud públicas luchan con la ideología en áreas que van desde el aborto hasta dañar las estrategias de reducción de la drogadicción y las enfermedades de transmisión sexual. Una de las posibles explicaciones de la controversia sobre los E-cigs  es que para algunos activistas de control del tabaco, cualquier uso de la nicotina es 'abuso de drogas' y aberrante, incluso si se tratara de llevar ningún riesgo para la salud física. Al encontrar evidencia de que los E-cigs son mucho más seguros que los cigarrillos, no atraen a los no fumadores, y la promesa de reducir la morbilidad relacionada con el tabaco, las personas con esta "postura moral 'buscan objeciones y contraargumentos. La evidencia no es necesaria para descubrir la verdad cuando la verdad es 'evidente' y hay un propósito más elevado. La evidencia es sólo una herramienta para ganar conversos. El consumo de nicotina debe ser erradicado, no se permite que se transforme en una actividad similar a beber café. Una versión anterior del informe de la OMS en el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT), ahora fuera de línea, traicionó a su ethos misionero cuando declaró que el objetivo del grupo es la adicción a la nicotina (es decir, el consumo de nicotina) ', independientemente de su fuente " (es decir, si tiene un impacto de salud físico o no).

El consumo de nicotina, por supuesto, puede tener consecuencias negativas, aunque no afecta a la salud física. Una parte de los usuarios se vuelven dependientes. Sin embargo, en comparación con la enfermedad y la muerte causada por los productos químicos no combustibles de nicotina en el humo del tabaco, esto es una consideración menor. Las preocupaciones sobre el consumo de nicotina despojada de los riesgos para la salud del consumo de tabaco están a la par con las preocupaciones sobre el consumo de café. Algunos bebedores de café no se vuelven dependientes y gastan una buena cantidad de dinero y tiempo en su hábito, pero esto no constituye un problema importante de salud pública. Definitivamente no se justifica negar a los fumadores los beneficios para la salud de dejar de fumar sólo porque seguirían utilizando la nicotina.

La mejor forma de evaluar el impacto de los E-cig?

Las expectativas y preocupaciones negativas puede que en última instancia sean correctas, incluso si fueron generadas por motivos irracionales o comerciales. ¿Cómo debemos determinar objetivamente el impacto que los E-cigs están teniendo en la salud pública? Para un impacto negativo, el uso de los E-cig tendría que generar un aumento en el uso de cigarrillos.

Cuando los comentaristas se preocupan por los efectos de puerta de entrada, lo cual socava los logros de control del tabaco o re-normalización de fumar, deben ser entendidas como diciendo que, en su opinión, el uso de los E-cigs ​​está generando o es probable que genere un aumento en el consumo de cigarrillos. Cuando se ponen así, es preocupación inútil. No hay precedentes de que una tecnología más segura pueda aumentar el uso del competidor menos seguro. Sin embargo, se necesitan datos concretos sobre este tema.

Las nuevas tendencias son las esperadas. En el Reino Unido, donde los E-cigs están disponibles y ha captado un número suficiente de  fumadores, se están acelerando  las tasas de abandono y disminuye  el tabaquismo, especialmente entre los jóvenes y [ 19 ] - [ 21 ]. Lo mismo está sucediendo en los EE.UU. [ 12 ]. En Francia e Italia, la caída de las ventas de cigarrillos se ha acelerado [ 22 ], [ 23 ]. Estos datos, por supuesto, no pueden determinar la causa de estas tendencias. Las ventas de los E-cig hasta el momento han sido demasiado bajas en comparación con las ventas de cigarrillos para que su impacto  sea claramente visible. Estudios más amplios de la relación entre las ventas de cigarrillos y las ventas de los E-cig son actualmente la principal prioridad de la investigación. Se necesitan comparaciones de las tendencias temporales en las ventas de cigarrillos en los países que permiten y que prohíben las ventas de los E-cig, y las ventas de cigarrillos deben ser representadas frente a las ventas de los E-cig a través del tiempo. Esta es una necesidad urgente, antes de que la regulación drástica de CE defendida por las industrias del tabaco y farmacéuticas y organizaciones médicas equivocadas detenga los efectos de las ventas de los E-cig sobre la venta de cigarrillos que se desarrollan y los datos duros emergentes que puedan aportar una orientación racional a la política.

Conclusiones

Los E-cigarrillos de hoy llegan  sólo a una fracción de la población fumadora, pero si se les permite continuar compitiendo con los cigarrillos tradicionales como un producto de consumo e innovar y evolucionar, hay una buena probabilidad de que vayan a seguir mejorando la oferta a los fumadores que lo quieran, las ventas de cigarrillos seguirán cayendo, y durante los próximos 10 años, en los países donde los E-cig están disponibles a precios competitivos, el uso de tabaco tradicional prácticamente desaparecerá. El beneficio para la salud pública sería enorme, incluso si el uso recreativo de la nicotina continuará. Si, por el contrario, los engañosos mensajes de la salud pública desalientan a los fumadores al cambio y las regulaciones drásticas detienen la evolución de los  E-cig y  hacerlos competitivos, la oportunidad de una dramática reducción en la enfermedad relacionada con el tabaco y la muerte será pospuesto por muchos años o incluso se pierda por completo. Comentaristas futuros probablemente consideraran los intentos para eliminar alternativas más seguras para los cigarrillos tradicionales de poco éticos, sin embargo virtuoso a los misioneros del Evangelio erradicación de la nicotina pueden sentir. Mientras tanto, los médicos frente a los fumadores que no pueden o no quieren dejar de fumar y que sigan la evidencia y el sentido común en lugar de agendas impulsadas ideológica y comercialmente deben recomendar que los pacientes usen varios tipos de cigarrillos electrónicos para ver si pueden encontrar una solución a sus necesidades.

Abreviaturas

E-cig: los cigarrillos electrónicos

CMCT: Convenio Marco para el Control del Tabaco

OMS: Organización Mundial de la Salud

Conflicto de intereses

PH recibido fondos de investigación de la consultora y proporcionó a los fabricantes de medicamentos para dejar de fumar. Él no tiene vínculos con ninguna de tabaco o cigarrillos e-fabricantes.

Datos del autor

PH es Director de la Unidad de Investigación de Vida y Salud en el Wolfson Institute de Medicina Preventiva y de la rama de gestión de calidad del Reino Unido Centro de Estudios del Tabaco y Alcohol. Su investigación se centra en la dependencia del tabaco y su tratamiento, incluyendo estudios de la CE financiados por MHRA, UKCTAS y NIHR.

Agradecimientos

Peter Hajek es empleado por la Universidad Queen Mary de Londres. No hubo necesidad de financiación adicional para este Comentario.

Referencias

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